环境中国 国际 克利夫兰放弃项目后,伊利诺伊州可能准备建造第一个五大湖风电场

克利夫兰放弃项目后,伊利诺伊州可能准备建造第一个五大湖风电场

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图片来源:CC0 公共领域

在数百万美国人安装太阳能屋顶之前,在高耸的风力涡轮机成为中西部天空常见的景象之前,在电动汽车巨头特斯拉推出第一款轿车之前,就有了破冰船。

克利夫兰清洁能源项目规模虽小,但看似势不可挡,它奋斗了 14 年,才成为五大湖区第一个海上风电场。

一路走来,我们取得了胜利:Icebreaker Wind 获得了美国能源部 5000 万美元的资助,并在俄亥俄州最高法院赢得了一场官司。

但几周前,破冰者团队最终承认失败,并宣布该项目无限期暂停,部分原因是缺乏资金。

“我们现在没有前进的道路,”Icebreaker 背后的非营利组织伊利湖能源开发公司 (Lake Erie Energy Development Corp.) 的董事会成员威廉·弗里德曼 (William Friedman) 说。

对于那些梦想从五大湖流入清洁能源的人来说,破冰船的倒塌是一个打击,五大湖有潜力为数百万家庭提供电力。

但专家和破冰船内部人士告诉《论坛报》,开创性的破冰船项目面临着一些障碍,包括其年事已高、规模相对较小以及缺乏国家支持等其他项目,包括伊利诺伊州正在考虑的一个项目,可能会避免这些障碍。

伊利诺伊州风力发电场——2月份在一项法案中提议为密歇根湖建设,该法案指出了芝加哥选址的潜在好处——规模将比Icebreaker更大,并且可以受益于国家对清洁能源的大力支持。

美国国家可再生能源实验室海上风能总工程师沃尔特·穆西尔(Walt Musial)表示,在建造第一个五大湖风电场的竞赛中,“芝加哥可能会处于领先地位,并且在某些方面正在处于领先地位”。

伊利诺伊州的法案“铁锈带到绿带法案”已在众议院通过,参议院正在审议。

“有些人认为这只是我们为能源所做的一件可爱的小事,”在众议院提出该法案的芝加哥州众议员马库斯·埃文斯说。但他认为建立密歇根湖风电场是全球清洁能源转型的一部分。

“我们正在建设为世界供电的基础设施,”埃文斯说。

破冰时代

威斯康星大学麦迪逊分校拉福莱特公共事务学院教授格雷戈里·内梅特表示,从清洁能源的角度来看,海上风电是更好的风电:更快、更稳定、流动更平稳。

“在陆地上使用同一台涡轮机获得的电力更少,”内梅特说。“这只是水面光滑与会带来湍流的山丘、建筑物和地形之间的区别。”

海上风电的优势还不止于此。

随着风力涡轮机变得越来越大,开发商可以避免艰巨的运输挑战,例如在桥下安装大型卡车。海上涡轮机可以在专门的港口建造,并通过驳船直接拖运到安装地点。

Nemet 说,海上涡轮机可以安装在距陆地 15 英里或更远的地方,不太可能干扰风景或引起美观问题。它们可以放置在距离芝加哥等主要人口中心相对较近的地方。

Icebreaker 将受益于这些优势以及能源部 5000 万美元的拨款。有一段时间,我们还与挪威一家大型风电开发商建立了合作伙伴关系。

但 Icebreaker 在 2020 年经历了延误,当时俄亥俄州监管机构在批准这个耗资 1.26 亿美元的六涡轮机项目时添加了一个“毒丸”:涡轮机必须在一年中的八个月内在夜间关闭,以限制对迁徙的伤害鸟类和蝙蝠。

据克利夫兰平原经销商称,尽管州专家证明夜间关闭是不必要的,但还是添加了毒丸。

“这是一个非常具有破坏性的打击,”波士顿大学奎斯特罗姆商学院讲师、Icebreaker 背后的非营利组织的首任总裁理查德·斯图比 (Richard Stuebi) 说。

监管机构做出了让步,但他们已经推迟了一个项目,该项目必须满足能源部的时间表和最后期限才能保留资金。

另一组延误是由关注环境问题的公民提起的诉讼造成的。Icebreaker 在 2022 年俄亥俄州最高法院的裁决中获胜,但再次浪费了宝贵的时间。

弗里德曼表示,最终,Icebreaker 基本上已经耗尽了能源部延长的最后期限,不得不放弃 5000 万美元拨款中的 3700 万美元。

“这令人失望,”弗里德曼说。“多年来,很多人努力工作,试图推进这个项目。”

尽管如此,他仍然对五大湖风力发电的未来持乐观态度。Musial 表示,到 2050 年,五大湖区的风力发电足以为数百万家庭提供电力。

Icebreaker 产生的电力足以为大约 7,000 户家庭供电。

弗里德曼指出,拟议中的伊利诺伊州风电场可能会得到政府的大力支持,而这是 Icebreaker 从未获得过的。

他指出,“破冰者”被认为是一个相对较小的示范项目,由于其规模,无法收回成本。他说,在这一点上,选择一个经济上可行的大型项目可能更有意义。

伊利诺伊州法案提出了一个能够产生至少 150 兆瓦电力的试点项目,而 Icebreaker 则可产生约 21 兆瓦电力。

伊利诺伊州法案将设立一项基金,帮助风电项目申请联邦拨款,该法案将要求该州从密歇根湖至少一个大型海上风电项目采购电力。

克利夫兰港总裁兼首席执行官弗里德曼表示,他不知道有同样有前途的五大湖海上风电项目。

“我认为,随着伊利诺伊州引发的兴趣,你们都可能是下一个参与其中的人,”他说。

工作、金钱都岌岌可危

要制造风力涡轮机,您需要弯曲钢材、转动螺钉和磨削齿轮。

斯图比说:“这是中西部工业地区历来所做的事情,”该地区的工人拥有适合即将创造的就业岗位的技能。

伊利诺伊州也可能有资金。在东海岸,风力开发商支付了数十亿美元的租金,使他们能够建造海上风电场。

大部分资金都流向了联邦政府,但在五大湖地区,各州将拥有对租赁的控制权。

“(各州)大概能够保留大量(租赁)资金,”穆西尔说。“这还没有解决,但我认为这至少会激励人们去研究它。”

海上风电可以为像芝加哥这样的大城市提供服务,这些城市人口众多,可用土地相对较少,当地公用事业规模的无碳电力选择很少。

伊利诺伊州法案中提到但未要求的一种选择是将该项目的至少一部分(即专门港口)设在芝加哥南区,那里已经是一个主要港口的所在地。

自 20 世纪 90 年代以来,海上风电场一直在向欧洲供电,本月早些时候,长岛风电场成为美国第一个向电网输送电力的商业规模海上风电项目。

“我认为我们将在五大湖看到风力发电,”穆夏尔说。“问题更在于,我们会看到多少,什么时候会发生?”

穆夏尔说,大型浮动涡轮机可以安装在五大湖离岸约 15 英里处,那里风力良好,鸟类较少,视觉影响也最小化。

挑战包括:从来没有在冬季结冰的水域中建造商业规模的浮动风电场。

像芝加哥那么大的冰层可能会与摩天大楼那么高的浮动涡轮机相撞,而涡轮机的设计必须能够打破冰并使其偏转。

“我们已经完成了设计研究,这似乎并不是一个无法克服的工程问题,但由于它还没有完成,所以可能发生的事情存在不确定性,”穆夏尔说。

火炬传递

还有监管问题:各州必须制定风电场规则,或许可以采用联邦法规。穆夏尔与人共同撰写的一份政府报告建议成立一个五大湖区风能咨询小组,其成员来自政府、工业界、非营利组织和研究机构。

该报告还建议举办研讨会,以便受影响国家之间进行讨论,确定研究重点并鼓励区域伙伴关系。

穆夏尔表示,考虑到技术挑战和监管差距,我们可能至少需要八到十年才能看到风力涡轮机在五大湖上运行。

“我认为接下来会发生的是想要这样做的国家之间进行某种区域对话,”他说。

从技术上讲,如果出现新的资金来源,破冰船可以复活。但弗里德曼怀疑该项目目前的形式能否建成。

“时间过去了太多,”他说。“这是整个消亡故事的一部分。当你在很多很多年前开始规划和设计某些东西时,技术会在这段时间内发生变化。成本会发生变化。然后你就到了几乎必须重新开始的地步。”

至于伊利诺伊州,埃文斯没有提供风电场何时建成的估计,称目前还很难知道。

不过,他知道下一步要做什么:为他的法案争取支持。

“这一切都是为了让球向前移动,”他说。

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作者: 边走边看

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